El iPhone y el medio ambiente


Es una lástima que el iPhone, que Apple presenta como el innovador e intuitivo “dispositivo móvil revolucionario” del mañana, sea en realidad uno de los teléfonos menos respetuosos con el medio ambiente en el mercado de la telefonía móvil.


Un informe de Greenpeace publicado ayer señaló el uso por parte de Apple de químicos tóxicos en el iPhone, incluyendo retardantes de llama bromados y PVC, que son tan dañinos para el medio ambiente que incluso otras compañías de telefonía celular los han abandonado.


“Nokia, Sony Ericsson y Motorola han eliminado algunos de los peores productos químicos de sus teléfonos e identificado sustancias químicas extra tóxicas que pretenden eliminar en el futuro, incluso más allá de los requisitos legales mínimos”, dijo Greenpeace en su sitio web.


Entonces, ¿qué está esperando Apple? Creo que su reputación progresista se beneficiaría de una campaña para hacer el iPhone más respetuoso con el medio ambiente. Propongo tres cosas que Apple debería hacer para que el iPhone sea menos dañino para el medio ambiente:


1. Deshazte de los productos químicos.


Los retardantes de llama bromados y los PVC del iPhone son sustancias químicas peligrosas que pueden contaminar las aguas subterráneas tanto durante su producción como en los vertederos después de que los productos que los contienen, como el iPhone, hayan sido desechados. Los ftalatos en el PVC pueden causar daños reproductivos, y la EPA lista el producto químico como un “probable cancerígeno”.


Desafortunadamente, mucha gente no es consciente de estos peligros, y tirará sus viejos celulares a la basura. Tengan en cuenta que nunca deben tirar los celulares viejos. Si tu iPhone se rompe, recíclalo. Si planeas comprar un iPhone, recicla tu viejo celular. Lo que me lleva a mi siguiente sugerencia para Apple:


2. Anime a los nuevos compradores de iPhone a reciclar los teléfonos viejos.


Me llevó un tiempo descubrir que Apple tenía un programa de reciclaje de celulares, ya que está agrupado con el programa de reciclaje del iPod.


Supongo que no soy la única persona con un iPhone que no se dio cuenta del programa de reciclaje de celulares de Apple. Apple debería llamar más la atención sobre él, especialmente para que los nuevos compradores de iPhone reciclen sus teléfonos viejos en lugar de tirarlos a la basura.


Cuando estés en la caja del Apple Store a punto de comprar un nuevo iPhone, la persona en la caja debería preguntarte: “¿Te gustaría reciclar tu viejo teléfono móvil y obtener un descuento en tu iPhone?” ¿Por qué no?


El programa de reciclaje debería centrarse en el reciclaje del iPhone también. Además de los bromuros y los PVC, la batería de iones de litio del iPhone puede introducir metales peligrosos en nuestra agua potable si no se recicla adecuadamente.


Aunque todavía no son muchos los que se están deshaciendo de sus iPhones, después de que lleguen las fiestas y se introduzcan nuevas versiones, algunos de nosotros necesitaremos un lugar donde poner los viejos iPhones. Apple debería concienciar sobre su programa de reciclaje de iPhone y ayudar a reducir la contaminación global.


3. 3. Hacer iPhones de larga duración y centrarse en las actualizaciones de software.


En lugar de promover una cultura de teléfonos celulares desechables, ¿por qué Apple no se queda con un solo modelo de iPhone por ahora y centra sus innovaciones en las actualizaciones de software?


Apple entregó una enorme innovación en septiembre a través de una actualización de software, la tienda de música WiFi del iPhone (que también debutó en el iPod touch). Con el tiempo nos daremos cuenta de las amplias posibilidades que permiten este tipo de actualizaciones de software.


Apple podría agregar una cantidad casi ilimitada de funciones al iPhone a través de actualizaciones de software, sin prácticamente ningún impacto en el medio ambiente. Las actualizaciones de software no requieren recursos materiales y no producen prácticamente ningún desperdicio, lo que también reduce el gasto para Apple.


Esto es lo que propongo: Apple debería entregar ambos



  1. actualizaciones gratuitas para el iPhone, y

  2. “actualizaciones premium” que cobran por

Las actualizaciones gratuitas podrían añadir nuevas características, mientras que las actualizaciones premium podrían ser más sustanciales. Apple podría incluso asociarse con otras compañías y ofrecer actualizaciones de software de terceros, como Photoshop en el iPhone o algo así.


Estaría feliz de mantener mi iPhone por años, siempre y cuando la interfaz esté evolucionando constantemente. El iPhone es el teléfono más robusto y duradero que he tenido. Lo he dejado caer incontables veces sin una funda protectora y no se ve afectado en lo más mínimo. ¿Por qué deshacerse de un teléfono perfectamente bueno sólo para tener nuevas funciones? Apple debería hacer el iPhone sobre el software.


Por supuesto, este modelo no permitiría agregar características de hardware como 3G, GPS o una cámara de video al iPhone. Me pregunto si sería posible para Apple hacer el iPhone físicamente expandible para que puedas llevarlo a la Apple Store y obtener nuevas adiciones de hardware soldadas por un precio.


Este tipo de compromiso con la sostenibilidad sin duda ayudaría a Apple a destacarse como un verdadero innovador en tecnología. “Verde” es una tendencia de consumo creciente que Apple no debería ignorar. Su imagen progresista podría sufrir si no presta más atención a estos temas ambientales cada vez más importantes.