Shazam ya no está libre

Primero, fue la aplicación de Radio Pandora, que agregó molestos anuncios de audio en una actualización de la App Store. Luego, después de actualizar la aplicación Shazam el verano pasado, recientemente me enteré de que la aplicación ahora se vuelve obsoleta después de cinco usos (por mes) y te obliga a pagar $5 y a actualizarla para restaurar su funcionalidad. Eso es lo que obtienes por ser un adoptador anticipado, supongo.

Normalmente, cuando piensas en una actualización, esperas que se añadan características a tus aplicaciones. Sin embargo, en ocasiones, las empresas actualizan las aplicaciones para eliminar, en lugar de agregar, la funcionalidad de las mismas.

Espero que algunos digan que la compañía tiene derecho a hacer lo que quieran, especialmente porque es una aplicación gratuita. Estoy de acuerdo. Sin embargo, ¿es una buena práctica comercial? Es ciertamente una gran manera de enfadar – o al menos molestar – a tus usuarios más leales.

Es el clásico “bait and switch”: anuncian el producto como gratuito e ilimitado, luego te quitan tus privilegios y te obligan a pagar para mantener las características que antes disfrutabas gratuitamente. Como un usuario en un hilo del foro que discute el tema preguntó: “¿Cómo sé que no se me exigirá pagar más para seguir usando su producto en el futuro?”

En un post de TechCrunch ayer, el estratega de negocios digitales David Dalka criticó este mismo tipo de comportamiento entre las redes sociales:

Así como las redes sociales se aprovechan cada vez más de los usuarios con constantes cambios en los términos del servicio, los creadores de aplicaciones de la App Store están haciendo lo mismo. Claro que nadie va a quitarles las licencias de operación a estas empresas, pero es una buena manera de dañar la imagen de la marca.

¿Qué es lo que piensas? ¿Es un comportamiento poco ético? ¿Deberían los creadores de aplicaciones mostrar más respeto a sus usuarios pioneros o tienen todo el derecho de quitarles el proverbio a sus usuarios con actualizaciones de la App Store que eliminan funcionalidad?