La quinta generación de transmisión de datos celulares es una mejora estelar con respecto a su predecesora. Sin embargo, la historia ha demostrado que es mejor esperar.

¿Quién recuerda hace 10 años cuando 4G era la nueva moda? La tecnología se lanzó a finales de 2010, pero realmente no despegó hasta 2011, cuando los dispositivos comenzaron a lanzarse para admitirla adecuadamente. Aún así, esos dispositivos trajeron problemas que hicieron que muchos usuarios cambiaran su configuración de red a 3G estrictamente. Tres de esos problemas infames fueron los conflictos de radio, el agotamiento de la batería y la falta de cobertura. Si bien muchos de estos problemas de radio y batería se consideraron anecdóticos, el hecho es que un notable aumento en la insatisfacción del usuario aumentó con el lanzamiento y la utilización del nuevo estándar de comunicación. Esos problemas variaron según el teléfono, pero un problema era constante en todas partes: La cobertura 4G aún no se había desarrollado muy lejos.

En ese momento, se rumoreaba que Samsung tenía problemas para transmitir 4G en algunos mercados a través de su chipset Exynos. Esta podría haber sido una de las razones por las que se apegaron a los chips de Qualcomm y, como se muestra en el lanzamiento mundial del Exynos en el Galaxy S6, la separación de la radio y la CPU transmitió una eficiencia terrible en la transmisión de datos. En ese momento, Apple manejaba mucho mejor la duración de la batería en general, por lo que sus chips internos eran capaces de trabajar con componentes separados de radio y CPU con un consumo mínimo de sus dispositivos. Sin embargo, incluso para la empresa de frutas, esperaron hasta 2012 antes de implementar la tecnología 4G en sus teléfonos. El iPhone 5 marcó el primer paso de Apple hacia el nuevo estándar celular en un momento en que 4G parecía comprometer los datos rápidos con interferencias de radio y problemas de batería.

El soporte de una nueva tecnología generalmente se maneja mejor de manera lenta y con precaución, y el despegue rocoso de lo que eventualmente se convertiría en LTE es un testimonio de ello. En sus primeros días, los precios de los planes 4G eran más altos, mientras que los teléfonos que lo respaldaban costaban más centavos, y los problemas eran múltiples según el modelo que tenía, el operador y la región en la que vivía. Para muchos, fue una decisión lamentable subirse al barco 4G tan rápido. Las publicaciones del foro de entonces tenían miembros que aconsejaban a otros miembros que mantuvieran la 4G desactivada a menos que tuvieran que tener una conexión ultrarrápida. La peor parte es que los primeros “4G” no eran realmente 4G; era 3.5G, una evolución del estándar anterior en lugar de una adopción fiel del nuevo estándar. Fue un argumento de marketing cuestionable para ganar tiempo a los operadores mientras intentaban implementar tecnología 4G en toda regla.

¿Cómo influye el 5G en esto?

Actualmente, las radios en sí tienen aproximadamente un 20-30 por ciento del precio de un buque insignia completo de alta gama, lo que significa que tener en sus manos un teléfono 5G de primera generación será comparativamente caro. Eso se agrava por la falta de cobertura en este momento, lo que debería haberse esperado ya que el nuevo estándar de transmisión solo se abrió en los últimos meses. Luego, tiene el método de transmisión para 5G en particular, que se espera que requiera múltiples torres de corto alcance dentro de un área determinada para una cobertura óptima a diferencia de 3G y 4G, que tenían una mejor penetración y alcance. Si esto se mantiene, entonces 5G podría tener más dificultades para obtener cobertura en los próximos años que 4G. El beneficio es que los teléfonos inteligentes se han vuelto mucho más esenciales ahora que antes, por lo que hay más empuje para impulsar el desarrollo.

Otro problema es que se espera que el Snapdragon 855 sea compatible con el módem X50 5G, pero es probable que los teléfonos que vienen equipados con él tengan sus módems LTE separados del SoC, lo que no es un buen augurio para los usuarios de teléfonos 5G que solo tienen 4G. cobertura. En el mundo de la informática, la separación de componentes de hardware aumenta la latencia y el drenaje. Esta es la razón por la que los fabricantes presionan para integrar todo en un solo chip: CPU, GPU, RAM, controladores de hardware, radios, etc. Las nuevas tecnologías requieren tiempo para integrarse en arquitecturas preexistentes, y 5G aún no ha tenido tiempo de “convertirse en una familia” con el resto de la tecnología de teléfonos inteligentes como la conoce. Eso también significa que es probable que cualquier implementación de primera generación de 5G tenga errores y no admitirán las permutaciones más rápidas de 5G en el futuro.

La buena noticia es que Intel está trabajando para lanzar un chip 5G de segunda generación para el próximo año que debería reducir el precio de poseer un teléfono 5G mientras integra todo en un pequeño paquete de silicio. Esto debería solucionar algunos errores, mejorar la confiabilidad y la eficiencia, y admitir velocidades más rápidas, es decir, si se encuentra en un área cubierta y si su plan es compatible con 5G. Esta es la razón por la que la adopción en una etapa temprana rara vez se recomienda cuando se trata de nuevas tecnologías: nunca se sabe cómo encajarán todos los bloques. Lo que sí sabemos es que en algún momento del camino, dale dos años tal vez, todo debería equilibrarse, y 5G debería convertirse en una especificación natural en su lista de métricas emblemáticas para aprovechar.

¿Qué pasa con los dispositivos no emblemáticos y los operadores más pequeños? No somos profetas, pero suponemos que si 5G funciona como lo hizo 4G, los teléfonos económicos y de nivel medio tardarán algunos años en ponerse al día. Esto se espera ya que los operadores, planes y teléfonos que reducen los costos no querrían socavar su nicho con implementaciones innecesarias de una nueva tecnología que, francamente, la mayoría de los usuarios no necesitan en este momento. De hecho, apostamos a que, a menos que ejecute YouTube con frecuencia a 2K en la red de su operador, probablemente no verá mucha diferencia. Muchas personas se apegan al Wi-Fi donde sea que estén, lo que generalmente llena los vacíos en el ritmo de 4G.

Nuestro resultado final es este: Espere al menos un año antes de adoptar un teléfono 5G, 2021 podría ser el año Si algo que sabemos sobre 5G ahora y las lecciones del lanzamiento de 4G nos dicen algo, te alegrará no haberlo hecho demasiado rápido.