Actualización: Escribí este artículo en marzo de 2008 y ahora me pregunto si algunas características del iPhone 3.0 harán que los desarrolladores de aplicaciones para el iPhone pierdan sus negocios. Desarrolladores, si les preocupan las nuevas funciones de Apple que compiten con sus aplicaciones, me gustaría saberlo.


Tengo una seria preocupación sobre la próxima iPhone App Store que nadie ha abordado todavía:


¿Qué sucede cuando Apple publica una actualización del firmware del iPhone que introduce funciones de una aplicación de terceros para el iPhone en la App Store?


Por ejemplo: digamos que un desarrollador coloca una aplicación de marcación por voz en la App Store en junio, y en julio Apple publica una actualización del firmware del iPhone con la función de marcación por voz.


O considere estas otras posibilidades:



  • Un desarrollador resuelve el problema de privacidad de los mensajes de texto del iPhone creando una aplicación que te da opciones de privacidad de SMS, y luego Apple modifica los ajustes del iPhone para permitirte esas mismas opciones

  • AOL desarrolla un cliente AIM para el iPhone, y luego Apple publica una actualización del iPhone con una aplicación de iChat

  • Alguien lista una aplicación de iPhone que le permite buscar el contenido de su iPhone, y luego Apple actualiza el iPhone con una función de búsqueda similar

¿Puedes prever los conflictos que surgirían en situaciones como esta?


¿Estará Apple dispuesta a competir con -o a dejar de operar- sus desarrolladores de aplicaciones para el iPhone? Imagine la mala publicidad que la empresa tendrá que soportar cuando se presenten este tipo de escenarios.


Y me parece probable que tales escenarios surjan, dado que Apple está constantemente actualizando el iPhone con nuevas características, algunas de las cuales seguramente coincidirán con las aplicaciones de la App Store.


Hay muchas cosas malas en el iPhone, y una vez que la App Store se lance en junio, los desarrolladores intentarán resolver los problemas del iPhone y obtener beneficios al hacerlo.


El problema es que Apple también seguirá mejorando el iPhone y abordará los mismos problemas que los desarrolladores están abordando, por lo que es casi seguro que habrá enfrentamientos entre los desarrolladores de aplicaciones de Apple y los del iPhone.


Y apuesto a que cada vez que esto ocurra, el desarrollador que se vea afectado negativamente por una actualización del iPhone acusará a Apple de robar su idea y quitarle su negocio.


Aunque estoy seguro de que Apple se reserva el derecho de emitir las nuevas funciones del iPhone que quiera, situaciones como estas podrían perjudicar a los desarrolladores de varias maneras:



  • El efecto secundario más obvio para los desarrolladores será la pérdida inmediata de ingresos, ya que los usuarios del iPhone no comprarán una aplicación que Apple ya les ha dado gratuitamente a través de una actualización de firmware.

  • Lo que es peor, toma tiempo y tal vez dinero desarrollar una aplicación para el iPhone. Estas podrían ser inversiones desperdiciadas sin la seguridad de que Apple mantendrá sus manos lejos de sus ideas.

  • Los desarrolladores pagan 99 dólares por el privilegio de listar sus aplicaciones en la App Store. Si Apple pone a un desarrollador fuera del negocio por tomar su idea, esta cuota de aplicación es sólo sal en la herida.

¿Ha considerado Apple cómo manejará las actualizaciones del iPhone que promocionan las características que ya han sido listadas en la App Store?


¿Compensarán de alguna manera a los desarrolladores cuyas ideas “tomen prestadas”? Lo dudo. Aunque esto podría apaciguar a algunos desarrolladores, no todos estarán de acuerdo en lo que es una compensación adecuada, y tal práctica sería insostenible.


¿O respetarán a los desarrolladores y evitarán introducir características que ya han sido introducidas a través de la App Store?


La pregunta sigue en pie: ¿Vale la pena que los desarrolladores inviertan tiempo y dinero en una aplicación de iPhone si Apple puede publicar una aplicación similar en una actualización de iPhone en cualquier momento?


¿Deberíamos esperar algún tipo de garantía de Apple de que estos conflictos con los desarrolladores no se producirán? ¿Qué opinas?